Omgång 2 av EGBL är nu spelad.

Omgång 2 av EGBL U18 spelades denna gång i Riga, Lettland. Anrika klubben Riga/Ridzene stod som värd och hade även ett lag med. Vi blev lottade i grupp med de samt ett annat Riga lag: Jugla samt slovakiska Stara Tura. Just Stara Tura mötte vi i sista matchen i omgången 1 (som spelades i november i Litauen) om 5:plats, en match som vi vann med 2 poäng. Vi möter Stara Tura i första matchen och vi märker ju direkt att de är revanschsugna för senast. En väldigt jämn och tuff match, precis det vi förväntade oss. ”Low-scoring game” där ingen av lagen riktigt drar ifrån utan ledningen skiftar flera gånger under första halvlek, inför sista perioden så leder vi med 28–26 (matchtiden i gruppspelet är 8 min x 4 perioder). Vi lyckas dra ifrån till en 7-poängsledning med 7 minuter kvar av matchen, men Stara Tura kämpar sig tillbaka och till ledning med 1 minut kvar 37–39. Vi har ett inkastspel från sidan för en öppen 3-poängare som nästan går i och ytterligare ett läge för förlängning i slutsekunderna, men Stara Tura vinner med 2-poäng och får sin revansch på oss. Överlag så var vi nöjda med vår prestation i denna match då vi vet att många av lagen kan slå varandra ”any given day”.

Den andra matchen spelar vi mot ett lokalt lag från Riga vid namn Jugla som fick hoppa in i sista sekunden då ett slovakiskt lag fick lämna återbud pga. Covid-19 i laget. Det intressanta med detta lag var att de hade flertalet av spelare som var över 185 cm, vilket var så klart en utmaning för oss då vår längsta spelare är 180 cm. Vi pratade väldigt mycket innan matchen om att vårt försvar på deras inside-spelare samt vår fart i anfallsspelet skulle vara avgörande för utgången. Vi visar prov på riktigt bra lagförsvar i denna match och håller motståndarna på låga 29 poäng samtidigt som vi springer framåt och gör väldigt många enkla poäng genom ”fastbreaks”. Slutresultat 51–29.

Inför den sista gruppspelsmatchen var förutsättningarna klara, vid vinst spelar vi semifinal och vid förlust blir det placeringsmatcher och som bäst en 5:e plats, igen. Vi möter ett hemmalag Ridzene som flertalet av våra spelare hade varit hos på träningsläger sommaren 2019, vilket var kul och inspirerande. Detta lag var ännu längre än Jugla och hade 2 spelare över 190 cm samt 2 spelare över 185 cm. Vår ”gameplan” var att få de att ”slå” oss från trepoängslinjen och inte från 3- sekundersområdet. Till en början så står vi emot bra och ”låter” de skjuta treor vilket de gör ganska bra. Andra halvan av andra perioden och första halvan av tredje perioden är en uppvisning från Ridzenes sida i hur man spelar en 1-2-2 press (något som vi har mött hemma i de olika serierna som spelarna spelar i), men detta var något nytt – de var långa, snabba, stora och smarta i sina roteringar – vi försökte vårt bästa men 10 turnovers i tredje perioden avgör matchen till deras fördel. Slutresultat 31–51.

I nästa match får vi möta omgång 3’s värdlag, Liepaja från Lettland. Vi mötte de redan i första omgången och då vann vi relativt enkelt med 52–18. Denna gång hade de nästan ett helt nytt lag, kvar från första gången var endast 3 spelare så vi visste ju på förhand att detta skulle bli en tuffare match. Vi visar på att vi var revanschsugna och spelar en av våra bästa offensiva matcher under helgen och lyckas vinna med 61–50. Söndagens match om 5:e plats spelar vi mot Tsmoki Minsk från Belarus, ett lag vi inte hade mött innan. Vi hade sätt de spela under helgen och kände att vi hade ganska bra koll på deras styrkor och svagheter. Vår ”gameplan” var ju att trötta ut deras två bästa spelare som spelade mer eller mindre hela matcherna under helgen, så vi visste ju att de skulle vara trötta och slitna. Vi drar ifrån ganska tidigt i matchen och har kontroll och ledning efter första tio minuterna med 19–10, men Tsmoki Minsk slutar aldrig att spela – vilket är egentligen väldigt karakteristiskt för alla lag vi har mött hittills i turneringen – de bara kör på oavsett resultat! I halvtid leder vi endast med 28–22 och det känns som att de är på gång och vi är lite stressade. Tredje perioden blir lite av att byta poäng med varandra och inför sista perioden så leder vi med 41–33. Efter en ordentlig genomgång av vårt försvarsspel i periodpausen så kommer vi ut och bokstavligen kör över Tsmoki Minsk med 17–2 i den sista perioden. Vilket lagförsvar och vilka tjejer vi har, helt otroligt – makalöst bra! Slutresultat 58–35.

Laget vi mötte i första matchen, Stara Tura (som vi förlorade mot med 2 poäng) vann turneringen mot Ridzene – så även denna gång hade vi två lag från vår grupp som var i final.

Efter två spelade omgångar så har vi vunnit 6 matcher och förlorat 4, vilket ger oss, just nu en delad 3:e/4:e plats i total tabellen och plats i Final4 i slutet av april. Nästa omgång spelar vi som sagt i Liepaja, Lettland i slutet av mars och då är vi med och kämpar om en plats i Final4 – något att se framemot och framför allt motiverade för spelarna under de kommande veckorna.

Zlatan Hadziresic
(Head Coach Alvik U18/EGBL)

Rulla till toppen